崩塌与重塑,只有一本书的距离

【驭文之首术 谋篇之大端】

这两年,似乎再没有接触科普著作了,直到近日看了曹天元的《上帝掷骰子吗——量子物理史话》。

作为一本科普类书籍,从科学性上讲…从科学性上我讲不了,但从作者标注的引文,对一些理论的解释澄清看,是比较严谨的。 
其次,作为通俗读物,文学性是非常,甚至是最重要的。
而且曹天元的立意标新,文风犀利,语言诙谐幽默,阅读感十足,将物理学界的学术之争描写的如同武侠小说中的江湖帮派纷争一般,大大增加了该书的可读性。

【上帝的判决】
其内容于我而言并没有太多的惊喜,毕竟作为科学史,内容上早有前人写过:像第十章《不等式》之前的内容我都看过两个版本,即便是最后三章的内容也在加来道雄的书中看过。
但就是在这样一个许多科普名家都涉猎过的领域中,居然能够开拓一片自留地来,作者的叙事方式实在太有意思,可见笔力之深。在我看来,这本书绝对称得上一部优秀的科普著作。
《量子物理学史话》基本上打碎又重建了我之前了解的量子物理史,重新把量子力学发展史的脉络构建起来。

虽不可能深入理解量子物理学的真正内容,但读起来酣畅淋漓,世界观一遍遍被重塑,每一次打破重来,就会变得更加完整和坚韧。

从神话时代出发,沿着量子发展的道路,亲身去经历科学史上的乌云和暴雨,追逐流星的辉光,穿越重重迷雾和险滩,和最伟大的物理学家们并肩作战。

除了回顾基本的历史背景,我们还将向着未来探险,去逐一摸索量子论面前的不同道路,闯入人迹罕至的未知境地,和先行者们一起开疆扩土。

让你惊叹的,不仅仅是沿途那令人眼花缭乱的绚丽风景,更来自于你内心深处的思索和启示——那是科学深植在每个人心中不可抗拒的魅力。
回顾一百多年的量子力学成长史:

从法拉第的电磁实验,到多历史,多世界诠释的提出,数以百计的数学家,物理学家前仆后继,描绘出了一幅波澜壮阔的量子力学画卷。

让人心襟荡漾,恨不能立即投入到理论物理的大海中去,寻觅璀璨的量子力学珍珠。

从黄金年代走来的老人,在革命浪潮中成长起来的反叛青年,经典体系的庄严守护者,新时代的冒险家,这次终于都要作一个最终了断。
世纪大辩论的序幕即将拉开,像一场熊熊的大火燃烧不已,而量子论也将在这大火中接受最严苛的洗礼,煅烧出更加璀璨的光芒来。

单从文学性上讲,我觉得曹天元可以和伽莫夫媲美。 
除了文学性,科学史的史学性也尤为重要。
一百多年的量子力学发家史写的清清楚楚,众多物理学者如走马灯般来来往往。而作者的历史叙事风格与《明朝那些事儿》颇有异曲同工之妙。 

【不变的是变化】

整本书最后可以说是没有结论的,这给读者留下了想象的空间。
我一直相信在科学领域,所有的结论和基础都是有特定的答案、特定的理论基础的,可是现在,这种认识在这个最前沿的科技领域却发生了翻天覆地的变化。
因为这个结论让我对科学的价值观有些许被摧毁,我觉得世界变化了许多。

就像有一句话说的,唯一不变的就是永不停止的变化。
同样的,看了一本书后我发现自己一直以来拿来认识世界的思想基础也发生了变化,这种变化其实一直在持续,不论你承认或者不承认,接受或者抗拒,它都会发生在每个人生活的每一天。

也许通过量子物理史话中的诸多科学家们精彩的故事,我们可以看出这样一个客观现象:

那就是,即使面临同一个物理公式,在不同的科学家眼里,在这个物理公式背后的世界也是截然不同的。

而每个人都坚称自己是唯一正确的,其他人的观点都是错误的。

而对于我们这群尚不知道何者对何者错,甚至很多观点背后的真实意思也并不清楚的情况下。

我们看到的更多的事实是,对于这样一个符号化的物理公式,不同的科学家以自己独特的意识角度进行了独特的解读,创造了独属于他们自己的理念世界。

而那个理念世界。不仅我们自己看不到,其实这些科学家自己也没有亲眼看到,也没有通过实验进行证实过,但他们却坚称是真实的。

而我们每个人活生生的意识就在所有的科学研究中发生着决定性的作用,但偏偏要被这些科学家们故意视而不见或故意习惯性地排除在外。

他们还没有勇气接受一个有着真实意识参与的科学理论,却有巨大的勇气为自己也无法证明的理念世界进行着决绝的辩护。

这,对于这群绝顶聪明的科学家们而言,不知道到底是一种顽固的偏见,还是一种真正的智慧呢?

如果要评选物理学发展史上最伟大的那些年代,那么有两个时期是一定会入选的:17世纪末和20世纪初。

前者以牛顿《自然哲学之数学原理》的出版为标志,宣告了现代经典物理学的正式创立;而后者则为我们带来了相对论和量子论,并最彻底地推翻和重建了整个物理学体系。

所不同的是,今天当我们再谈论起牛顿的时代,心中更多的已经只是对那段光辉岁月的怀旧和祭奠。

而相对论和量子论却仍然深深地影响和困扰着我们至今,就像两颗青涩的橄榄,嚼得越久,反而更加滋味无穷。

这是一个量子论的故事。

这个故事更像一个传奇,由一个不起眼的线索开始,曲径通幽,渐渐地落英缤纷,乱花迷眼。

正在没个头绪处,突然间峰回路转,天地开阔,如河出伏流,一泄汪洋。

然而还未来得及一览美景,转眼又大起大落,误入白云深处不知归路……量子力学的发展史是物理学上最激动人心的篇章之一。

我们会看到物理大厦在狂风暴雨下轰然坍塌,却又在熊熊烈焰中得到了洗礼和重生。

我们会看到最革命的思潮席卷大地,带来了让人惊骇的电闪雷鸣,同时却又展现出震撼人心的美丽。

我们会看到科学如何在荆棘和沼泽中艰难地走来,更加坚定了对胜利的信念。

量子理论是一个复杂而又难解的谜题。她像一个神秘的少女,我们天天与她相见,却始终无法猜透她的内心世界。

今天,我们的现代文明,从电脑,电视,手机到核能,航天,生物技术,几乎没有哪个领域不依赖于量子论。但量子论究竟带给了我们什么?这个问题至今却依然难以回答。

在自然哲学观上,量子论带给了我们前所未有的冲击和震动,甚至改变了整个物理世界的基本思想。

它的观念是如此地革命,乃至最不保守的科学家都在潜意识里对它怀有深深的惧意。现代文明的繁盛是理性的胜利,而量子论无疑是理性的最高成就之一。

但是它被赋予的力量太过强大,以致有史以来第一次,我们的理性在胜利中同时埋下了能够毁灭它自身的种子。

以致量子论的奠基人之一玻尔(Niels Bohr)都要说:“如果谁不为量子论而感到困惑,那他就是没有理解量子论。”

掐指算来,量子概念的诞生已经超过一个世纪,但不可思议的是,它的一些基本思想却至今不为普通的大众所熟知。

那么,就让我们再次回到那个伟大的年代,去回顾一下那场史诗般壮丽革命吧。

我们将沿着量子论当年走过的道路展开这次探险,我们将和20世纪最伟大的物理天才们同行,去亲身体验一下他们当年曾经历过的那些困惑、激动、恐惧、狂喜和震惊。

这将注定是一次奇妙的旅程,我们将穿越幽深的森林和广袤的沙漠,飞越迷雾重重的峡谷和惊涛骇浪的狂潮。你也许会感到眩晕,可是请千万跟紧我的步伐,不要随意观光而掉队,否则很有可能陷入沼泽中无法自拔,请记住我的警告。

我们的故事要从1887年的德国说起…

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